Was sind Ätherische Öle

Rosmarin Anwendung Verwendung Wirkung Pflanze
Bjoern Wylezich/Shutterstock.com

Was sind Ätherische Öle

In Badezusätzen, Cremes und Lotionen sorgen ätherische Öle für Wohlgeruch. Wir uns die natürlichen Duftstoffe genauer angeschaut.

Was genau sind sie?

Duftstoffe, mit denen Pflanzen Insekten zum Bestäuben anlocken, Schädlinge fernhalten und sogar miteinander kommunizieren. Produzent der Duftstoffe sind kleine Öldrüsen. Sie sitzen nicht nur in den Blüten, sondern auch unter anderem in Blättern, im Stängel oder den Wurzeln. Und je nach „Produktionsort“ können die ätherischen Öle derselben Pflanze anders riechen.

Warum heißen sie Öle, wenn sie gar nicht fettig sind?

Wenn man ein paar Tropfen ätherisches Öl in ein Wasserglas kippt, schwimmen diese oben. Man unterscheidet bei Ätherischen Ölen grundsätzlich zwischen den ätherischen und den fetten Ölen. Fette Öle sind nicht flüchtig und hinterlassen einen Ölfleck, etwa auf Papier. Im Gegensatz dazu sind ätherische Öle durch ihre chemische Beschaffenheit leicht flüchtig und geben deshalb ihre Duftmoleküle sehr viel stärker an die Luft ab.

Wie werden sie gewonnen bzw. hergestellt?

Das häufigste Verfahren von Ätherischen Ölen ist die Wasserdampfdestillation. In einem Kessel werden die Pflanzenteile mit Wasserdampf erhitzt. Das löst die Duftstoffe, die mit dem Dampf nach oben steigen.

Bei Zitrusfrüchten werden die Öle aus der Schale gepresst. Und bei einigen Blüten werden die Duftstoffe zum Beispiel durch Alkohol herausgelöst. Gemeinsam ist allen Verfahren: Ein hoher Einsatz steht einem kleinen Ertrag gegenüber. Aus 150 Kilo Lavendel etwa wird ein Liter ätherisches Öl gewonnen.

Was bewirken sie und wie wendet sie an?

Einige ätherische Öle haben eine nachgewiesene pharmazeutische Wirkung. Im Badezimmer beschränken sich ätherische Öle auf die Rolle subtiler Stimmungsmacher: Die Duftmoleküle werden direkt in dem Hirnbereich verarbeitet, der für die Gefühle zuständig ist. So schenkt etwa Lavendel Gelassenheit und Entspannung, während Zitrone vitalisiert.

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